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聚焦低龄留学:是平坦的康庄道,还是残酷的修罗场?

发布时间:2020-02-26 08:33:02   来源:搜狐教育-留学    作者: 匿名  
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原标题:聚焦低龄留学:是平坦的康庄道,还是残酷的修罗场?

9月不仅标志着暑假的尾声和新学期的序曲,对于小小年纪就要追逐留学梦想的美国高中申请学生们来说,进入2019年9月也标志着2020年秋季学期美国高中申请流程的开端。“留学低龄化”的趋势不仅在国内受到越来越多的关注和讨论,催生出例如《小别离》的文艺作品,也吸引了美国媒体的目光。美国彭博社(Bloomburg)于近日刊发了题为《亚洲精英的子女比以往都更早离家》的文章,聚焦和记录了那些高中甚至初中阶段就远渡重洋的留学生故事。

彭博社的文章指出,富裕的亚洲家庭长期以来一直将美国大学视为帮助保障孩子未来的黄金入场券,但越来越多的家庭希望在竞争中获得早期优势。低领留学市场的准确人数很难量化,但是一家马萨诸塞州机构从新英格兰地区私立寄宿学校收集的数据显示,近年来美国本地申请者数量相对稳定,但是外国申请者数量稳步增长,有些学校甚至建立了专门的语言评估项目来筛选外国申请者。东亚学生占国际中学生的大多数,人数增长主要是由中国和韩国推动的。根据国际教育协会(Institute of International Education)的一份报告,2018年,尽管增长放缓,但中国学生占美国所有国际中学生的37%。越来越多的中国家庭正把他们的孩子送到太平洋彼岸的寄宿初中和高中,有些私立初中的学费每年就高达74000美元。

美国顶级私立学校吸引富裕亚洲家庭的原因有很多。很多学校的设施可以和大学媲美:巨大的校园面积,优雅的校园环境,先进的教学设备,体育设施包括网球场、篮球场、橄榄球场、温水游泳池、健身中心、室内草坪设施、攀岩墙,甚至拥有属于学校的滑雪场。强大的学术和人脉网络是另外一个原因,根据费尔学校的网站内容,“在美国上完初级寄宿学校后,许多学生继续就读于世界上最有竞争力的中学。这些顶级高中被认为是常青藤联盟大学(如哈佛、普林斯顿和耶鲁)的‘附属’学校。”文章提到,送孩子去美国寄宿学校的父母通常是成功的企业家,所以学生们的假期体验往往十分奢华,有些家庭甚至拥有私人飞机。许多学生的父母都是亚洲各大企业高管,他们本身也在国外接受过教育,所以非常理解和推崇美国文凭的价值。

越来越多的亚洲家长笃信精英教育的理念、希望给孩子更多的选择、期盼美国学校可以成为孩子人生的金钥匙,从而选择把孩子送上低领留学之路。但是伴随着留学低龄化到来的可不只是机遇,还有风险和危机。

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首先是支持子女低龄留学的家庭,势必将面临更加严峻的经济挑战。一个决定送孩子初中留学的家庭,几乎已经做好了支持孩子在美国继续高中、大学、甚至研究生学习的准备,这不仅是一个长期的心理准备,也是一个长期的经济承诺,总投入可能会超过百万美金。在长达十数年的过程中,一旦学生父母面临产业结构调整、营商环境突变、企业资金链断裂等问题,可能就会家庭收入锐减,父母和孩子都会面临很大的压力,整个家庭的对抗风险能力也可能随之大大降低。

其次是正值青春期的学生面临巨大的文化和生活环境变动,面临更高的心理健康和身体健康风险。虽然上文提到的顶级寄宿中学一向推崇积极、好学、多元、包容校园精神,但是青春期学生所面临的语言障碍、文化冲击、交际壁垒、饮食差异、学业压力都可能成为身体健康或心理健康问题的导火索。对于中学阶段的留学生来说,他们往往在留学之前拥有优渥的生活条件,顺遂的成长经历,和较强的自信心。融入新的环境,找到新的伙伴,还要维持良好的学业表现,都是维护以往自尊和自信心的重要条件,但是这些条件并不会随着主观的渴望和客观的努力而得到完全的达成和保障。此外,由于远隔重洋,家人沟通和陪伴产生的能量会大大减少,对于学生来说,旧的“支持系统”的缺失,而新的“支持系统”短时间内又难以建立。不可控因素远不止这些,识别、应对、解决情感和社交上的困惑,即使对于每一个面对变化的成年人来说,也是难以翻越的大山,更别说身处校园霸凌相当普通的美国中学。

此外,留学作为一项投资,其回报率也会受到美国留学签证和外籍人员工作签证政策的巨大影响。近几年来,由于H1B工作签证的申请人数居高不下,本科学位持有者很难在“工作签证抽签”中胜出,所以许多学生不得不在已经找到工作的情况下重返校园,继续研究生的学习。临时工作许可OPT、工作绿卡EB2、甚至投资移民EB5等签证政策也在不断变化当中,在“优先保障美国人就业”的大环境下,不少变化都对国际学生非常不利。虽然很多父母强调,让孩子出国留学的最终目的并不是“更多的金钱回报”“更成功的事业”或者“看起来更高的社会地位”,但是如果由于政策的变动导致留学生失去在美国就业的机会,或者严重限制了个人发展的路径,那么对于十几岁就漂洋过海,苦读多年,终于适应了美国社会,盼望着可以大展拳脚、实现人生价值的留学生来说,不得不说是非常残酷和苦涩的结局。

父母眼中机会更多的新大陆,有时候却不是小留学生自己眼里的梦想舞台。彭博社文章的最后引用了一位小留学生的疑问,“为什么像我们这样来自台湾或亚洲其他地方的聪明孩子,需要来到美国,才能感觉自己能获得更好的生活机会?留在亚洲还不够吗?”时间的车轮还在转动,新一年美国高中申请流程已经开始,不知道又一批即将踏上美国国土的小留学生们,对于自己的未来,是期待更多,还是迷惘更多。

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